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Spaltung, spontane

Eigenschaft sehr schwerer Atomkerne, sich ohne Anregung von außen zu spalten; meist überlagert durch andere Zerfallsarten. Die Halbwertszeit für Spontanspaltung bei U-238 beträgt 8 · 10 hoch 15Jahre, d. h., dass pro Gramm U-238 sich etwa alle 2,5 Minuten ein Kern durch Spontanspaltung umwandelt. (Die Halbwertszeit des U-238 für Alphazerfall beträgt demgegenüber "nur" 4,5 · 10 hoch 9 Jahre, pro Gramm U-238 wandeln sich daher rund 750.000 Uranatome pro Minute durch Alphazerfall um.). Cf-254 und Fm-256 wandeln sich fast ausschließlich durch spontane Spaltung um.